写于 2018-11-28 07:07:20| 龙虎国际平台手机版| 龙虎国际平台手机版

在冰河时代,数十种剑齿猫在北美洲漫游

它们像狮子一样大,不可思议的强壮和健壮,有着巨大的前腿,还有它们标志性的扩大的犬齿

大多数猫都在运动,所以随着年龄的增长,它们的肢体会变长

剑齿猫(有时俗称“剑齿虎”)比其他类似的猫有更强壮的肢体

到目前为止,古生物学家认为,随着动物老化,它们的四肢必须变得更厚

但事实证明,剑齿小猫出生时骨骼强壮

“我们期待他们表明他们随着年龄的增长而变得更强壮,”洛杉矶县自然历史和Cal Poly Pomona的古生物学家Donald Prothero说

但是,事实证明,“他们从任何一只猫的最强壮的肢体开始

”在La Brea Tar Pits博物馆中雕刻了一个剑齿猫科

来自各个年龄段的大型猫科动物的大约800条腿骨显示出剑齿小猫的独特力量

由Kristin Hugo提供

在今天发表在PLOS One上的一项研究中,科学家们描述了他们的发现,即剑齿猫骨比其他大型猫骨更宽更强,即使是小猫

为了调查这些已灭绝的婴儿哺乳动物的心脏,研究人员转向洛杉矶的La Brea Tar Pits and Museum,并咨询了其巨大的骨骼集合,这些骨骼拥有超过一百万个冰河时代的化石,这是该地区历史的结果

数千年前,在洛杉矶市中心,动物被困在粘性焦油中

卡在焦油中的动物对掠食者来说是一顿简单的食物

但当这些动物来到维修站吃零食时,它们又会卡住

这种动物在焦油中被困和死亡的循环留下了巨大的化石记录,其中90%来自食肉动物

不幸的是,这对于动物而言,La Brea Tar Pits成为了一个巨大的保存遗体库,供科学家们在当下研究

古生物学家已经收集了大量的猛犸象,乳齿象,可怕的狼,鸟类和昆虫进行研究

因此,科学家们很容易从各年龄段的剑齿猫中找到多个肢骨样本,并根据他们的年龄绘制他们的周长图

在这些幻灯片中查看本周所有最佳照片通过绘制Smilodon fatalis(一种较常见的剑齿猫科动物)的骨骼大小,并将其与已灭绝的Panthera atrox(美洲狮)进行比较,古生物学家发现他们四肢的长度遵循类似的增长模式

随着年龄的增长,剑齿猫开始变短并长得更长,就像Panthera tigris或现代虎一样

但Smilodon小猫的骨头开始时体积更大

粗腿骨骼意味着动物通常不能像那些有轻长骨头的动物一样快

然而,力量对于剑齿猫取下大型猎物并且在用长牙刺穿喉咙或胃时保持它们仍然是有用的

剑齿小猫强壮的骨头让科学家怀疑Smilodon并不是一个追逐掠食者的猎物

相反,它的专长是埋伏

尽管它有着令人印象深刻的力量和牙齿,但所有的剑齿猫在冰河世纪结束时都会死亡,只留下他们在地上的笨骨骨折的骨头供我们学习